How nice that you ended up on this story! We, Sigrid and Bryan, left exactly one week ago for far away Mexico.

Our first week we stayed in Cancun.

We’ll let you know here how that went and how we experienced our first week in this country. Here you will also be able to read some tips that can prepare you for your next trip. Would you like to follow our story? Then feel free to read on!

Cancun Beach, New

Pleasant start

Although it was half past three in the morning that we had to get up, we left well-meaning and full of energy to the airport of Zaventem (Brussels). Sigrid just got her 25 kilogram suitcase closed and Bryan checked for the tenth time to see if he had packed everything. We’ve been looking forward to this for a long time. Our great adventure.

Airport

Arriving at the airport everything went smoothly. From checking in our luggage (our limit of 25 kilograms not exceeded! Let’s hear it for Sigrid!) until boarding the plane. It was a pleasant start to our trip. Unfortunately, the aisle separated our two seats on the plane and so we went on a long flight alongside two strangers. Or not? The two seats next to Sigrid remained vacant when the doors of the plane closed. Hallelujah! We moved very quickly to the two free seats next to each other. What a quiet and luxurious flight! Close together and not fall asleep next to strangers. Hooray for the empty seats!

Flight

The flight, despite our optimal luxury and many chances to sleep, lasted a very long time. Sitting still for 12 hours is not nothing. Much to our annoyance we made a stopover in
Cuba
and it took a long time for all the passengers to disembark. It also turned out that our free seats were no longer free. So the last hour of the flight we had to spend separately again. Fortunately, most of the flight was already out. An hour and a lot of turbulence further (the kind of turbulence that gets you jitters in your belly), we finally landed on Mexican soil.

Young learned, old done

Finally stretch the legs and get out as fast as possible! Not so. After half an hour of waiting for passport control,we still had to go through a (shorter) check of our luggage. Can we relax now? Not yet. Mexico’s airport is large and crowded. Like (almost) every airport. We didn’t have pesos (the currency in Mexico) so getting to pay for our stay wasn’t going to happen either. A very friendly taxi driver led us to the nearest ATM.

Of course the taxi driver kept waiting at the vending machine to take us to an overpriced taxi. We were tired and didn’t quite know how much peso a euro was exact. Conclusion: we paid way too much for our taxi to our destination. 1000 pesos, converted about 45 euros, for 20 minutes drive is just too much. In hindsight we are happy that we took a taxi, but we would only have given half of this.

Residence

The house we stayed in this week is in a typical Mexican neighborhood. You only see colourful houses with nice front gardens. Our neighborhood is also secured with a doorman. Apparently, several neighborhoods have a doorman who keeps an eye on traffic that goes in and out of the neighborhood. The house we stay in is quite large for an average Mexican house. It has several bedrooms (logical if you rent through AirBNB)

and a roof terrace with two hammocks. Yes, we see it all here!

Spicy, spicier, spiciest

The first thing we did was go looking for food. Tacos, tortillas, nachos, quesadillas… We didn’t care if it was just food. Our neighborhood has a lot of nice stalls and small restaurants along the side of the road. Choosing didn’t get any easier. We tried tacos, all different ones that we didn’t really know what they were dishing us. Bryan chose a sauce (which they always serve next to the dishes) and the burning feeling didn’t last long. Ha-ha! Tested and disapproved. We are not used to this and therefore advise against trying sauces. If you can’t resist, be smart and take a tiny bit (by this we mean a dip as small as a crumb). Even if you like spicy food, you’d better take a test first. Trust us. Mexican Spicy Is Extremely Spicy!

We want beach!

After searching for food, the search continued to the beach. The weather in Cancun is around 30 degrees and a little cooling was welcome. On foot we walked the route that the GPS indicated on our smartphone. So we passed the laguna, a lagoon, where you had a beautiful view of the enclosed water and the large hotel zone in the distance.

In the distance, right. The beach and the sea were still miles away. On foot was no longer an option in this heat. Take the bus. But where’s that bus stop? Well, on foot, then. The first piece of beach felt like heaven on earth. And then there was that view! Beautiful, simply beautiful. We picked a spot and we stayed there for the rest of the afternoon. This was the peace we’d been looking for for hours. Enjoy.

Road trip to Chichen Itza

One of the activities on our to-do list was of course to visit Chichen Itza.

This wonder of the world used to be a Mayan city and its remains are Unesco World Heritage sites today. This is what we want to see! This trip did require a bit of planning,as we didn’t like to book a day trip with the (overpriced!) organizations from Cancun. We chose to get to there ourselves as the tourist organizations were limited in time in certain places. We want to choose how long we stay somewhere so we took the
ADO bus
, about 10 minutes drive from our place of residence, directly to Chichen Itza. Very very easy and super comfortable!

What it’s really like

Chichen Itza himself was different than we imagined. It’s bigger and there’s more to see than just the one famous temple that you see on camera everywhere. Keep in mind that it is very hot (lots of open plains, little shade) and there are hundreds of vendors who constantly appeal to you. However, don’t believe their practiced phrase “For you $1“, because if you show interest then, their price increases considerably for what interests you and there is nothing left for 1 dollar. Of course, we understand that they ask for more, because $1 is ridiculously little for the handiwork they sell. So feel free to spend when you come across something beautiful, because (almost) everything is handmade and also fun as a souvenir.

After Chichen Itza we took the taxi past the famous
cenote I Kil
. This is a real must-see! Afterwards, this friendly taxi driver dropped us off in the town of Valladolid. There we spent the evening and then took the ADO bus back towards Cancun. A very tiring but very very nice day! (more on this day and tips for your planning, follow later)

Life in Cancun

We were already told by our AirBnB hosts that real Mexican life is not like that in Cancun. We will find outin the coming weeks. This is all about tourism. And although our stay is far outside the tourist hotel zone, this is not the“real Mexican life” either. We have become curious about what this is!

We’re starting to feel more and more at home here. We go shopping every day in the local supermarket, we take the bus like most locals do here and are not afraid to try new dishes. We spend most of our time on the beach. It is breathtakingly beautiful and quiet. In some places, anyway. We recommend avoiding the middle of the hotel zone. At the beginning and the end, you will find quieter beaches. Shopping winkelen is also best done outside the busiest areas. We choose to avoid the tourist centre because it is teeming with American partying tourists, the loud music and the desperate sales pitch of patrons.

We think Cancun is an amazingly beautiful place, but we are also looking forward to the next few days that we can spend in Isla Mujeres.

Sun, sea and beach but also peace and the island life.

Cancun Cenote Animation

Follow our travel adventures

Do you want to follow our travel stories? No problem! You can follow our travel stories through Mexico via our travel blog. But also via Facebook

or Instagram.

Our first week mexico Pinterest

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Wat leuk dat je op dit verhaal terecht bent gekomen! Wij, Sigrid en Bryan, vertrokken exact één week geleden naar het verre Mexico. Onze eerste week verbleven we in Cancun. We laten je hier weten hoe dat verlopen is en hoe we onze eerste week in dit land beleefden. Hier zal je ook al meteen enkele tips kunnen lezen die je kunnen voorbereiden op jouw volgende reis. Wil je graag ons verhaal volgen? Lees dan gerust verder!

Cancun Beach

Aangename start cancun

Hoewel het half drie ‘s nachts was dat we moesten opstaan, vertrokken we goed gezind en vol energie naar de luchthaven van Zaventem (Brussel). Sigrid kreeg nog net haar koffer van 25 kilogram dicht en Bryan checkte voor de tiende keer of hij wel zeker alles had ingepakt. Hier keken we al lang naar uit. Ons grote avontuur.

Luchthaven

Aangekomen op de luchthaven verliep alles vlot. Van het inchecken van onze bagage (onze limiet van 25 kilogram niet overschreden! Applausje voor Sigrid!) tot het aan boord gaan van het vliegtuig. Het was een aangename start van onze reis. Helaas scheidde het gangpad onze twee stoelen op het vliegtuig en gingen we dus een lange vlucht tegemoet naast twee vreemden. Of toch niet? De twee stoelen naast Sigrid bleven vrij toen de deuren van het vliegtuig dicht gingen. Halleluja! We verplaatsten ons heel erg snel naar de twee vrije stoelen naast elkaar. Wat een rustige en luxueuze vlucht! Dicht bij elkaar en niet naast vreemden in slaap vallen. Hoera voor de lege stoeltjes!

Vlucht

De vlucht duurde, ondanks onze optimale luxe en vele kansen om te slapen, enorm lang. Twaalf uur lang stil zitten is niet niks. Tot grote ergernis maakten we nog een tussenstop in Cuba en duurde het wel erg lang voor al de passagiers waren opgestapt. Het bleek bovendien dat onze vrije stoelen niet meer vrij waren. Het laatste uur van de vlucht moesten we dus terug gescheiden doorbrengen. Gelukkig was het grootste deel van de vlucht al achterwege. Een uur en heel wat turbulentie verder (het soort turbulentie waarvan je kriebels in je buik krijgt), landden we eindelijk op Mexicaanse grond.

Jong geleerd, oud gedaan

Eindelijk de benen strekken en zo snel mogelijk naar buiten! Niet dus. Na een halfuur wachten voor de paspoortcontrole, moesten we nog door een (kortere) controle van onze bagage. Mogen we dan nu tot rust komen? Nog niet. De luchthaven van Mexico is groot en druk. Zoals (bijna) elke luchthaven dus. We hadden nog geen pesos (de munteenheid in Mexico) dus vervoer naar ons verblijf betalen ging ook niet. Een wel heel erg vriendelijke taxichauffeur leidde ons naar de dichtst bijzijnde bankautomaat.

Uiteraard bleef de taxichauffeur wachten aan de automaat om ons daarna naar een veel te dure taxi te brengen. We waren moe en wisten nog niet helemaal hoeveel peso een euro exact was. Conclusie: we betaalden véél te veel voor onze taxi naar onze bestemming. 1000 peso, omgerekend zo’n 45 euro, voor 20 minuten rijden is gewoon te veel. Achteraf bekeken zijn we wel blij dat we een taxi namen, maar we zouden hier maar maximum de helft aan gegeven hebben.

Verblijfplaats

Het huis waar we deze week verbleven, ligt in een typische Mexicaanse wijk. Je ziet hier enkel kleurrijke huizen met leuke voortuintjes. Onze wijk is ook beveiligd met een portier. Blijkbaar hebben wel meerdere wijken een portier die het verkeer dat binnen en buiten de wijk gaat in ‘t oog houdt. Het huis waar wij verblijven is redelijk groot voor een doorsnee Mexicaans huis. Het heeft meerdere slaapkamers (logisch als je via AirBNB verhuurt) en een dakterras met twee hangmatten. Yes, we zien het hier helemaal zitten!

Spicy, spicier, spiciest

Het eerste wat we deden, was op zoek gaan naar eten. Taco’s, tortilla’s, nacho’s, quesadillas… Het maakte ons niet uit, als het maar eten was. Onze buurt heeft heel wat leuke kraampjes en kleine restaurants langs de kant van de weg. Het kiezen werd er niet gemakkelijker op. We probeerden taco’s, allemaal verschillende waarvan we niet echt wisten wat ze ons voorschotelden. Bryan koos een sausje (die ze steeds naast de gerechten serveren) en het brandende gevoel liet niet lang op zich wachten. Ha-ha! Getest en afgekeurd. Wij zijn dit niet gewoon en raden dan ook af om sausjes te proberen. Indien je het toch niet kan laten, wees dan slim en neem maar een heel klein beetje (hiermee bedoelen we een dipje zo klein als een kruimeltje). Zelfs als je van pikant eten houdt, kan je beter eerst een testje doen. Trust us. Mexican spicy is extremely spicy!

Wij willen strand!

Na het zoeken naar eten, werd de zoektocht verder gezet naar het strand. Het weer in Cancun ligt rond de 30 graden en een beetje afkoeling was welkom. Te voet wandelden we de route die de gps op onze smartphone aangaf. Zo kwamen we voorbij de laguna, een lagune, waar je een prachtig zicht had op het insloten water en de grote hotelzone in de verte.

In de verte, juist. Het strand en de zee waren nog kilometers ver weg. Te voet was geen optie meer bij deze hitte. De bus nemen dan. Maar waar is die bushalte? Toch te voet dan maar. Het eerste stukje strand voelde dan ook als heaven on earth. En dan was er nog dat uitzicht! Prachtig, gewoonweg prachtig. We zochten een plekje uit en daar bleven we rest van de namiddag zitten. Dit was de rust waarnaar we al uren op zoek waren. Genieten.

Roadtrip naar Chichen Itza

Eén van de activiteiten die op onze to-do-lijst stond, was uiteraard een bezoekje brengen aan Chichen Itza. Dit wereldwonder was vroeger een Maya-stad en de overblijfselen zijn Unesco Werelderfgoed de dag van vandaag. Dit willen wij zien! Deze uitstap vroeg wel een beetje planning, aangezien wij niet graag met de (te dure!) organisaties vanuit Cancun een daguitstap wilden boeken. We kozen ervoor om zelf tot daar te geraken aangezien de toeristische organisaties gelimiteerd waren in tijd op bepaalde plaatsen. Wij willen zelf kiezen hoe lang we ergens blijven dus namen we de ADO-bus, zo’n 10 minuutjes rijden van onze verblijfplaats, rechtstreeks naar Chichen Itza. Heel erg gemakkelijk en super comfortabel!

Hoe het echt is

Chichen Itza zelf was anders dan we het ons voorstelden. Het is groter en er valt ook meer te zien dan alleen die ene bekende tempel die je overal op foto ziet verschijnen. Hou er wel rekening mee dat het er enorm warm is (veel open vlaktes, weinig schaduw) en er honderden verkopers staan die je continu aanspreken. Geloof echter hun geoefende zinnetje “For you 1 dollar” niet, want als je dan interesse toont, stijgt hun prijs aanzienlijk voor datgene dat je interesseert en blijft er niets voor 1 dollar over. We begrijpen het natuurlijk wel dat ze meer vragen, want 1 dollar is belachelijk weinig voor het handwerk dat ze verkopen. Spendeer dus gerust als je iets moois tegen komt, want (bijna) alles is handgemaakt en tevens leuk als souvenir.

Na Chichen Itza gingen we met de taxi langs de bekende cenote Ik Kil. Dit is een echte must-see! Nadien zette deze vriendelijke taxichauffeur ons af in het stadje Valladolid. Daar brachten we de avond door en namen toen de ADO-bus terug richting Cancun. Een zeer vermoeiende maar heel erg leuke dag! (meer over deze dag en tips voor je planning, volgt later)

Het leven in Cancun

Van onze AirBnB-hosts kregen we al te horen dat het echte Mexicaanse leven niet is zoals dat in Cancun. Dat zullen we de komende weken dan ook nog ontdekken. Hier draait alles rond toerisme. En hoewel ons verblijf ver buiten de toeristische hotelzone ligt, is ook dit volgens hen niet het “echte Mexicaanse leven“. Wij zijn benieuwd geworden naar wat dit dan wel is!

We beginnen ons hier meer en meer thuis te voelen. We gaan iedere dag inkopen doen in de lokale supermarkt, we nemen de bus zoals de meeste inwoners dat hier doen en zijn niet bang om nieuwe gerechten te proberen. Het meeste van onze tijd brengen we door op het strand. Het is er namelijk adembenemend mooi en rustig. Op sommige plekken dan toch. Wij raden aan om het midden van de hotelzone te vermijden. Aan het begin en het einde, vind je rustigere stranden. Ook winkelen kan je best buiten de drukste zones doen. Wij kiezen ervoor om het toeristisch centrum te vermijden omdat het hier krioelt van de Amerikaanse feestende toeristen, de luide muziek en de wanhopige verkooppraatjes van uitbaters.

We vinden Cancun een waanzinnig mooie plek, maar kijken ook uit naar de komende dagen die we mogen spenderen in Isla Mujeres. Zon, zee en strand maar ook rust en the island life.

Cancun Cenote Animatie

Volg onze reisavonturen

Wil je onze reisverhalen volgen? Geen probleem! Je kan onze reisverhalen doorheen Mexico volgen via onze reisblog. Maar ook via Facebook of Instagram.

Onze eerste week Mexico Pinterest

18 reacties

  1. Hoe lief, dankjewel Jessie! Wij bewerken onze foto’s enkel qua scherpte e.d. en met een subtiele filter. Geen gefotoshopte stranden of andere zaken die er niet zijn. Alles is echt. Prachtig dus 🙂

  2. Wow, dat zijn stuk voor stuk van die foto’s die op ansichtkaarten staan. En waarvan ik dan denk: dat is vast gefotoshopt 🙂 Maar zo ziet de zee er daar dus uit… Fijne reis nog!

  3. Wij hebben ooit onze dochter bezocht die er een tijdje gestudeerd heeft. Van Mexico Stad naar de Westkust getrokken met een huurauto. Mooie herinneringen aan!

  4. Haha ja dat beaam ik, Mexicaans spicy is echt echt spicy! Mijn zus woont in Mexico en bracht vroeger allerlei pimentjes en kruiden mee wanneer ze op bezoek kwam, de een pittiger dan de ander!

  5. Oooh, jaloers! Moet zalig zijn om nu in het warme zonnetje te liggen op zo’n prachtige bestemming!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Receive the latest news

Subscribe To Our Monthly Newsletter

Krijg enkele maand leuke tips en inspiratie