Genieten in de Bahamas - Paradijselijke eilanden

Genieten in de Bahamas – Paradijselijke eilanden

No comments

Vorige week waren we nog in het mooie Cuba en deze week reisden we door naar het aards paradijs: de Bahamas. Als je denkt aan de Bahamas denk je wellicht automatisch aan wondermooie stranden, zwemmen tussen vissen en overnachten in luxueuze hotels. Dat is ook exact wat wij hier ondervonden hebben in de tien dagen dat we hier bleven. Geniet je even mee van onze tien dagen in het paradijs?

Hello Bahamas

De vlucht van Cuba naar de Bahamas was met Bahamasair. Dit is een kleine luchtvaartmaatschappij en ons vliegtuig was ook een van de kleinsten waar we al mee gevlogen hebben. Toch was het een verzorgde vlucht waarbij we gratis flesjes water en chips kregen. Na een uurtje vliegen waren we al geland in Nassau. Het op een na grootste eiland van de Bahamas en meteen ook het meest toeristische. De inwoners van de Bahamas leven van het toerisme en dat merk je. De luchthaven is verzorgd en er waren mensen in Zuiders kostuum die ons welkom heetten. Je voelt dat je op vakantie bent!

Weekje Bahamas

Strenge controle

Hoe gemoedelijk het er op de luchthaven ook aan toe ging, toch was de controle eerder streng toen we aankwamen. De dame achter de balie van de douane vroeg ons meerdere keren vanwaar we kwamen, waar we naartoe gingen en nog wat persoonlijke info. Een hele ondervraging. We werden precies van iets verdacht. Ze begreep ook niet dat we geen cash geld bij ons hadden. Nog nooit zijn wij een land (buiten Europa) binnengekomen met de lokale munt. Wij halen altijd cash geld af op de luchthaven zelf en dat verloopt steeds prima. Deze vrouw had er weinig vertrouwen in en vond ons maar raar. Uiteindelijk liet ze ons gaan en wij haalden, zoals altijd, gewoon cash geld af op de luchthaven. 

De Bahamas strand

Resort

In de aankomsthal van de luchthaven zagen we al meteen een grote chique infobalie van ons hotel. Dat voorspelde alleen maar luxe, luxe en nog eens luxe. Eens aangekomen bij het hotel na de gigantisch lange oprijlaan, was het ook meteen duidelijk dat dit geen gewoon hotel was. Ons resort was veruit het grooste en meest imposante op het hele eiland. De benedenverdieping was ingepalmd door een reusachtig casino en enkele fancy restaurants en winkelketens van luxemerken. Bij de incheck-balie stond een enorm aquarium met exotische vissen. Om nog maar te zwijgen over de imposante tuin met zwembaden. Maar daar komen we later op terug. We hadden ons een prachtig hotel ingebeeld, maar zo mooi hadden we niet kunnen dromen.

De Bahamas Reisgids

Amerikaans

De Bahamas trekken vooral Amerikaanse toeristen. Dat is ook niet verwonderlijk omdat de eilanden relatief dichtbij Amerika liggen. Het is de ideale locatie voor een luxueuze vakantie of een trouw in het buitenland. We waren nu precies terug in Amerika. Zeker het grote casino aan ons hotel deed ons denken aan onze tijd in Las Vegas. Ook de restaurants en bepaalde gewoontes, deden ons denken aan Amerika. Het was leuk om ons precies terug in Amerika te wanen, maar het is ook jammer dat deze plek geen eigen vibe had. Daar hadden we stiekem wel op gehoopt.

Casino Baha Mar Hyatt

Spending money

Het is normaal maar ook spijtig dat dit resort enkel gericht is op geld. Ze willen jouw geld en dat is duidelijk. Het is logisch dat ze min of meer profiteren van toeristen die op vakantie zijn, maar wij -en ook andere hotelgasten- vonden dat het resort overdreven duur was. De kamers waren duur, maar dat weet je natuurlijk op voorhand wanneer je boekt. Maar wat dit hotel echt zo duur maakt, zijn de bijkomende kosten. Zo rekenen ze iedere dag 20 dollar aan voor de service om bijvoorbeeld je kamer te kuisen, zelfs wanneer je vraagt om de kamer niet te kuisen.

Genieten in de Bahamas

Budget in de Bahamas

Niet alleen de kamers, maar ook de restaurants waren extreem duur. Het lukte ons niet om onder een budget van 50 dollar te blijven per maaltijd voor ons tweeën. En we kozen zeker niet de duurste restaurants uit. We zaten dus gemiddeld aan een dagbudget van 100 dollar. Enkel voor middag- en avondeten, activiteiten of drank tussendoor niet inbegrepen. Ontbijt kochten we in de lokale winkel maar ook dit was enorm duur in vergelijking met België. Een brood kost bijvoorbeeld 4 dollar. Overal rekenen ze ook de service aan. Je hoeft dus zeker geen fooi meer te geven aangezien de servicekosten op restaurant gemiddeld 10 dollar zijn. Het was al duidelijk dat dit een van onze duurste reizen ooit ging worden. 

Goedkoop in de Bahamas

Heerlijk genieten in de Bahamas

Natuurlijk kwamen we naar de Bahamas om te genieten en ons druk maken rondom geld hoort daar niet bij. We spraken af om niet al te veel te spenderen aan snacks en drinken tussendoor. En dat ging prima! Water was gratis in het hotel en ook fruit kon je zo krijgen. En drie maaltijden per dag is ook wel genoeg natuurlijk. Het was tijd om te genieten! 

De eerste dagen

De eerste dagen waren een beetje overweldigend aangezien er zo veel te zien is in het resort. Er waren zo’n zestal zwembaden, tientallen restaurants en bars en een groot aanbod aan (water)activiteiten. We kozen dan ook om de eerste dagen de verschillende zwembaden uit te testen. Onze favorieten? De grot met gigantisch aquarium waar haaien in zwommen en het grote zwembad met jacuzzi dat omgeven was door palmbomen. ’s Avonds waagden we ons aan een gokje in het casino. We wonnen een keertje 30 dollar maar gaven het meteen weer uit dus eigenlijk hebben we niets gewonnen, buiten een paar uurtjes plezier!

Zwemmen met haaien in een aquarium

Waterpret

De volgende dagen waren bestemd voor het strand en de zee. We probeerden te paddle-boarden, maar dat was geen succes. Snorkelen lukte ons beter. En omdat we de smaak echt te pakken hadden, boekten we een tour om te gaan snorkelen in de oceaan. We gingen aan boord van een catamaran en vaarden over de helderblauwe oceaan. Aan een enorm koraalrif gingen we snorkelen. Gek om te denken dat Sigrid voor deze reis niet eens in de zee durfde te zwemmen en nu zwom ze in het diepe van de oceaan tussen de vissen! We hebben enkele bijzondere kleurrijke vissen en prachtige koralen gespot. Helaas is daar weinig bruikbaar beeldmateriaal van omdat ons waterdicht smartphonehoesje niet werkte zoals gepland.

Catamaran in de Bahamas

Eiland bezoek

Waar we echt naar uitkeken, was om verschillende eilanden te kunnen bezoeken. Het eiland, Nassau, waar ons hotel gelegen was, had buiten het gezellige downtown niet erg veel te bieden. We hadden zo graag naar het eiland Exuma willen gaan. Dit is het eiland waar er varkentjes zwemmen. Helaas waren de tours hier naartoe niet alleen extreem duur maar ook nog eens elke dag volzet. Geen varkens dus, maar wel een mooie tour naar Rose Island. Een eiland op een uurtje en half varen van Nassau. Je komt onderweg ook nog een paar mooie eilanden tegen, zoals bijvoorbeeld Paradise Island waar de rijkste beroemdheden ter wereld een villa hebben. Op Rose Island zelf valt niets te beleven maar je bent hier werkelijk voor het uitzicht. Genieten op het parelwitte strand of zwemmen in de helderblauwe zee. Of unieke schelpen zoeken. Meer moet dat niet zijn op een zonnige namiddag. Het leven kan mooi zijn!

Update 1 juni 2019

Dit bericht werd geschreven voor we kennis hadden van de laatste ontwikkelingen op de Bahamas. In de voorgaande paragraaf vertellen we dat we een uitstap boekten naar Rose Island en ook gingen snorkelen. Vijf dagen nadat wij hier gaan snorkelen zijn, heeft er echter een gruwelijke gebeurtenis plaatsgevonden.

Snorkelen

Een Amerikaans gezin ging snorkelen op exact dezelfde plek als ons. Ze verbleven in hetzelfde hotel als wij, wellicht ook op hetzelfde moment als wij, en boekten hun tour in hetzelfde hotel. Ze gingen net als ons snorkelen nabij Rose Island (het eiland dat je hieronder op de foto ziet). Helaas ging het er niet zo gemoedelijk aan toe als toen wij hier waren.

Dramatisch

De 21 jarige dochter van het gezin werd gegrepen door een haai en stierf aan haar verwondingen. Het gezin moest dit vreselijke tafereel aanschouwen. Wij zijn dan ook diep geshockeerd door deze verschrikkelijke gebeurtenis. En we zijn ook boos. Boos op de organisatie die ons onwetend heeft gelaten over het haaienseizoen dat nu bezig is. Ze hebben ons daar helemaal niets over gezegd. In tegendeel, toen we aarzelden om in zee te gaan hebben ze zelfs gelachen dat er geen haaien in het water zitten. Het is nu ook absoluut niet aangeraden om op die plek nog te gaan snorkelen.

Belangrijk

We willen deze informatie zeker meegeven omdat we eerst zo positief over deze plek waren maar daar nu toch helemaal het tegenovergestelde van denken. Wij hebben ons toen geamuseerd, maar als we denken aan wat er gebeurd is, en dus ook met ons had kunnen gebeuren, dan kunnen we niet anders zeggen dan dat het onverantwoord is om nabij Rose Island te gaan snorkelen. Doe dit dus in geen geval!

Sigrid of the sun in de Bahamas

Balans

Aanvankelijk dachten we dat tien dagen “niets doen” ons na een tijdje zou vervelen. Maar in dit resort was er zo veel te zien en te doen dat we ons geen minuut verveelden. De verschillende zwembaden, wateractiviteiten en uitstappen houden je wel een paar dagen bezig. We hebben zelfs om de dag een paar uur in de fitness doorgebracht! Er is dus voldoende te doen om je bezig te houden, maar de kostprijs maakt dat je er niet langer kan of wil blijven. En dat is jammer. Veel mensen die we spraken bleven dan ook maar een weekend of een week.

Genieten in de Bahamas Hyatt

Positief of negatief?

Er zijn ontelbaar veel positieve aspecten aan een vakantie in de Bahamas, maar we weten bijna zeker dat we hier nooit nog naartoe zullen reizen. Vooral omwille van het prijskaartje. Het is en blijft een luxueuze reis en die kan je gewoon niet goedkoop maken. Zelfs als je in een Airbnb zou verblijven en zelf kookt. Het leven is er duur. Verder vonden we het jammer dat alles gericht is op het toerisme en geld. Een heel positief aspect van de Bahamas zijn dan weer de mensen. Zowel de inwoners als toeristen vonden we aangenaam en vriendelijk. Ook heel erg behulpzaam. Inwoners schieten je meteen te hulp als ze zien dat je onzeker bent over iets of hulp kan gebruiken. We leerden ook enkele interessante en lieve mensen kennen uit Amerika die ons extra tips gaven over onze komende reis. Een fijne extra aan een mooie reis!

Zwembad in de Bahamas

Where are you from?

Het was duidelijk dat ze hier nog niet vaak, of misschien zelfs nog nooit, een Belg hadden ontmoet. In de taxi, in het hotel, op de luchthaven, overal waar we kwamen kregen we de vraag ‘Where are you from?’. België kenden vele lokale bewoners niet. Het voelde alsof wij uit een ver en tropisch land afkomstig waren. Al voelden we ons meermaals een outsider, toch werden we warm onthaald en waren er weinig barrières tussen onszelf en de plaatselijke bevolking. Zowel op taalvlak, de mensen spreken hier vloeiend Engels, als op vlak van welvaart zaten we op dezelfde golflengte. Dat maakt reizen in een land een stuk gemakkelijker en voor velen misschien ook aangenamer. Een grote aanpassing of cultuurshock was het zeker niet.

Genieten in de Bahamas op het strand

Gaan of toch maar niet?

Als je ons vraagt of je naar de Bahamas moet gaan of niet, moeten we zeggen dat het van persoon tot persoon afhangt. Wij zouden het zeker niet opnieuw doen ondanks het een prachtige bestemming is. Als je op zoek bent naar het paradijs, hier is het te vinden! Maar dat weegt misschien niet helemaal op tegen de kostprijs. Althans, dat is onze mening. Als je geen budget hebt of geld speelt geen rol, dan kunnen we deze bestemming zeker aanraden. Ook voor een eenmalige luxueuze reis, zoals bijvoorbeeld voor een huwelijksreis, kunnen we de eilanden van de Bahamas sterk aanraden. We beseffen dat dit een zeer unieke locatie is. Wij hebben er volop van genoten!

Hotel Baha Mar in Nassau

Volgende bestemming

Onze reis in de Bahamas zit erop en we vertrekken nu richting een nieuwe bestemming. Het is ook een tropische bestemming. Het is een eiland. En het land van de reggae- en ska-muziek. Kan jij onze volgende bestemming raden aan de hand van deze tips? Heel moeilijk is het niet. Laat ons in de comments weten wat jij denkt waar we naartoe gaan!

Nassau op zijn best
Gezellig in de Bahamas
Hyatt Baha mar cabine
Mainroad Hyatt
Genieten in de Bahamas  met ons
Flamingo's in de Bahamas
Baha Mar bij nacht


Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.