Kathleen Aerts left the showbiz world in Belgium years ago for a life as a tour operator in South Africa. She and her husband Steven run the travel agency StievieWonderTours. With Roadtrippers of the Sun she talks about her life there and how she is currently experiencing the corona crisis.

Interview KATHLEEN AERTS
STEVEN-AND-KAT-TOWNSHIP

Corona crisis

Kathleen and her family are doing just fine under the circumstances. Of course, they have been hit as a travel agency because they generate their income from the commissions at hotels and guesthouses. But they don’t grieve too much. Aerts has a good eye on the future for travel. People will be travelling en masse again next year and that makes up for that lost time. Now she is mainly concerned with tasks that are otherwise left behind.

Aerts is also very proud of how the South African government is handling the crisis. They are strict, communicate clearly and have acted quickly at the beginning (as early as February), which means that only 11 000 infections of the 50 million inhabitants have now been measured. Especially in places like the townships, where people live close to each other, it is a good thing that the virus has spread only limited. The measures to contain the virus are still in place. Previously, the population was no longer allowed to play outdoors. That’s allowed back now, but only between 6:00 and 9:00 a.m. Selling cigarettes and alcohol is temporarily prohibited. This is to keep the hospital beds free for victims of the virus and to reduce further lung problems and other complications. At the airport at the beginning of the crisis, the temperature of all passengers was already measured. We can therefore say that in South Africa they go a step further than in Belgium in terms of measures.

Furthermore, a premium has been provided by the government for the affected people from the tourism sector, including the employees of StievieWonderTours. Just like in Belgium. Although that premium is not so high in South Africa. Aerts and her husband therefore pay their employees, in addition to the government premium, in part. They think it’s important that they can keep their employees. They need their team.

Kathleen Aerts and son
Giraffe in South Africa
Interview Kathleen Aerts

About South Africa

Aerts fell in love with South Africa 20 years ago. According to her, the country has so much to offer and is a perfect fit for her and her family. She has visited several corners of the world including Australia and Thailand, but in South Africa she felt right at home. The mix between the modern life she knows from Europe and the charm of Africa appealed to her. It is a beautiful melting pot of European standards in terms of comfort and luxury but with that African touch. Many people think South Africa is a third world country, but nothing could be further from the truth. We have already experienced that it is a very progressive country.

Aerts also sees challenges for South Africa, of course. Especially the conditions in the many townships seize on her. She also notices a difference between black and white, but she sees a positive evolution with 20 years ago. Back then, the black population was never seen as a customer in restaurants and the attractive jobs were exclusively for the white population. Fortunately, that’s different now.

Her favorite places in South Africa are the unknown pearls and places where she unexpectedly ends up. Jozini Lake, for example, is one such place. Here you will find unspoilt nature where you can enjoy without other tourists. It’s still very authentic. She likes to take her travellers to places like this.

Kathleen AERTS Bucket list

Aerts still travels often and gladly. It’s part of her job. They travel all year round to discover new places they can introduce to their customers. Everything they offer, they have experienced themselves. That’s why at StievieWonderTours you always have to deal with quality experiences. They also always work to the customer’s needs, for both group and individual trips. The customer passes on his wishes and on that basis a travel proposal is made. Only backpackers better compose their own journey. They honestly say they don’t have enough experience with this. There is also something for all price ranges.

The advantage of a good travel agency? Your holiday is arranged to perfection by professionals and that gives you peace of mind. At StievieWonderTours they are committed to fast, honest and accessible communication to customers. For example, you can expect an initial travel proposal within two days of request. A trip to South Africa doesn’t always have to be expensive. Based on your preferences and financial possibilities, a trip is put together. Currently, StievieWonderTours offers tours in 3 countries, namely Zimbabwe, Namibia and South Africa. Kathleen and Steven would like to expand in the coming years. Travel outside the province is not currently permitted because of the corona measures, but as soon as it is allowed back they want to discover new regions.

On Aerts her bucket list showing off top of the gorillas in Rwanda or Uganda. She would like to visit these amazing animals this year or next year. She also enjoys road trips with her family. They like to discover what there is to do and experience while driving. The African countries continue to find them fascinating.

African lion and steve
cat-and-steven-elephant
Kathleen Aerts and husband

About Belgium

Aerts made South Africa her home but Belgium is still work-related. Every year she is present at holiday fairs. She doesn’t have to think long about a favorite place in Belgium. De Kempen, her birthplace, remains a favourite. She used to live near tongerlo abbey. As a teenager she came to rest there and it is very cozy to stay there. The old buildings speak for themselves and make it a charming place. Nature reserve de Beeltjens (and Kwarekken) recommends them for nature lovers. You can take beautiful walks in the forest. Domain Den Asberg is fun for families or people who love good food and drink. A walk from Tongerlo to Averbode is also highly recommended. We know where to go this summer!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Kathleen Aerts verliet jaren geleden de showbizz-wereld in België voor een leven als touroperator in Zuid-Afrika. Ze runt er samen met haar man Steven het reisbureau StievieWonderTours. Met Roadtrippers of the Sun vertelt ze over haar leven daar en hoe ze momenteel de coronacrisis ervaart.

Interview KATHLEEN AERTS
STEVEN-AND-KAT-TOWNSHIP

Coronacrisis

Met Kathleen en haar gezin gaat het prima gezien de omstandigheden. Zij zijn natuurlijk als reisbureau geraakt want hun inkomsten genereren ze van de commissies op hotels en guesthouses. Maar ze treuren niet te hard. Aerts heeft een goed oog op de toekomst voor reizen. Mensen zullen volgend jaar weer massaal op reis gaan en dat maakt die verloren tijd goed. Nu houdt ze zich vooral bezig met taken die anders blijven liggen.

Aerts is tevens heel fier over hoe de Zuid-Afrikaanse regering de crisis aanpakt. Ze zijn streng, communiceren duidelijk en hebben in het begin (reeds in februari) snel gehandeld waardoor er nu van de 50 miljoen inwoners maar 11 000 besmettingen zijn gemeten. Zeker op plaatsen als in de townships, waar mensen dichtbij elkaar wonen, is het een goede zaak dat het virus maar beperkt verspreid is geraakt. De maatregelen om het virus in te dijken gelden nog steeds. Voorheen mocht de bevolking niet meer buiten sporten. Dat mag nu terug maar enkel tussen 6 en 9 uur ‘s ochtends. Sigaretten en alcohol verkopen is tijdelijk verboden. Dit om de ziekenhuisbedden vrij te kunnen houden voor slachtoffers van het virus en om verdere longproblemen en andere complicaties te verminderen. Tevens werd er op de luchthavens in het begin van de crisis de temperatuur al gemeten van alle passagiers. We kunnen dus stellen dat ze in Zuid-Afrika nog een stapje verder gaan dan in België wat betreft de maatregelen.

Verder is er voor de getroffen mensen uit de toeristische sector, waaronder ook de werknemers van StievieWonderTours, een premie voorzien door de regering. Net zoals in België dus. Al ligt die premie in Zuid-Afrika niet zo hoog. Aerts en haar man betalen daarom, naast de premie van de overheid, hun werknemers ook nog voor een deel. Ze vinden het belangrijk dat ze hun werknemers kunnen behouden. Ze hebben hun team nodig.

Kathleen Aerts en zoon
Giraffe in Zuid-Afrika
Interview Kathleen Aerts

Over Zuid-Afrika

Aerts werd 20 jaar geleden verliefd op Zuid-Afrika. Het land heeft volgens haar zo veel te bieden en past daarenboven perfect bij haar en haar gezin. Ze heeft al verschillende uithoeken van de wereld bezocht waaronder Australië en Thailand, maar in Zuid-Afrika voelde ze zich meteen thuis. De mix tussen het moderne leven dat ze kent uit Europa en de charme van Afrika spraken haar aan. Het is een mooie smeltkroes van Europese standaarden wat betreft comfort en luxe maar met die Afrikaanse toets. Veel mensen denken dat Zuid-Afrika een derdewereldland is, maar niets is minder waar. Wij hebben zelf reeds ervaren dat het een zeer vooruitstrevend land is.

Aerts ziet uiteraard ook nog uitdagingen voor Zuid-Afrika. Vooral de omstandigheden in de vele townships grijpen haar aan. Ze merkt ook nog een verschil tussen zwart en blank maar ze ziet een positieve evolutie met 20 jaar geleden. Toen was de zwarte bevolking nooit te zien als klant in restaurants en waren de aantrekkelijke jobs uitsluitend voor de blanke bevolking. Dat is nu gelukkig anders.

Haar favoriete plekken in Zuid-Afrika zijn de onbekende parels en plaatsen waar ze onverwacht terecht komt. Het meer van Jozini is bijvoorbeeld zo’n plek. Hier vind je ongerepte natuur waar je zonder andere toeristen kan genieten. Het is er nog heel authentiek. Ze neemt haar reizigers dan ook graag mee naar dit soort plaatsen.

Bucketlist van KATHLEEN AERTS

Reizen doet Aerts nog vaak en graag. Het is een deel van haar job. Ze reizen het hele jaar door om nieuwe plaatsen te ontdekken die ze aan hun klanten kunnen voorstellen. Alles wat ze aanbieden, hebben ze zelf ook ervaren. Daarom krijg je bij StievieWonderTours steeds te maken met kwaliteitsvolle ervaringen. Tevens werken ze altijd op maat van de klant, voor zowel groepsreizen als individuele reizen. De klant geeft zijn wensen door en op basis daarvan wordt een reisvoorstel gemaakt. Enkel backpackers stellen beter zelf hun reis samen. Ze zeggen eerlijk dat ze hier onvoldoende ervaring mee hebben. Verder is er voor alle prijsklassen wat wils.

Het voordeel van een goed reisbureau? Je vakantie is tot in de puntjes geregeld door vakmensen en dat geeft rust. Bij StievieWonderTours zetten ze in op een snelle, eerlijke en toegankelijke communicatie naar klanten toe. Zo kan je al een eerste reisvoorstel verwachten binnen de twee dagen na aanvraag. Een reis naar Zuid-Afrika hoeft niet altijd duur te zijn. Op basis van jouw voorkeuren en financiële mogelijkheden wordt er een reis samengesteld. Momenteel biedt StievieWonderTours reizen aan in 3 landen, namelijk Zimbabwe, Namibië en Zuid-Afrika. Dat willen Kathleen en Steven nog graag uitbreiden de komende jaren. Reizen buiten de provincie is momenteel niet toegelaten omwille van de corona-maatregelen, maar van zodra het terug mag willen ze nieuwe regio’s ontdekken.

Op Aerts haar bucketlist pronken bovenaan de gorilla’s in Rwanda of Oeganda. Ze wil deze fantastische dieren graag dit jaar of volgend jaar bezoeken. Verder geniet ze van roadtrips met haar gezin. Ze ontdekken graag al rijdend wat er te doen en te beleven valt. De Afrikaanse landen blijft ze fascinerend vinden.

Afrikaanse leeuw en steve
kat-en-steven-olifant
Kathleen Aerts en man

Over België

Aerts maakte van Zuid-Afrika haar thuis maar België is werk-gerelateerd nog steeds belangrijk. Zo is ze ieder jaar aanwezig op vakantiebeurzen. Over een favoriete in plek in België moet ze niet lang nadenken. De Kempen, haar geboorteplaats, blijft favoriet. Ze woonde vroeger in de buurt van de abdij van Tongerlo. Als tiener kwam ze daar tot rust en het is er heel gezellig vertoeven. De oude gebouwen spreken voor zich en maken het een charmante plek. Natuurgebied de Beeltjens (en Kwarekken) raadt ze aan voor natuurliefhebbers. Je kan er mooie wandelingen in het bos maken. Domein Den Asberg is dan weer leuk voor families of mensen die houden van goed eten en drinken. Een wandeling van Tongerlo naar Averbode is ook een aanrader. Wij weten waar naartoe deze zomer!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Receive the latest news

Subscribe To Our Monthly Newsletter

Krijg enkele maand leuke tips en inspiratie