Onze eerste reis met het vliegtuig na Covid is een feit! Wij waren vorige week te vinden in het zonnige Zakynthos. Dit prachtige Griekse eiland is zo divers, met adembenemende uitzichten en felblauwe waters. Ontdek Zakynthos met ons in dit artikel. Wedden dat jij ook wil gaan?

Reizen tijdens Covid

Toegegeven, we waren een beetje sceptisch over reizen tijdens Covid. Hoe gaat het er in het buitenland aan toe? Volgen andere landen ook zo strikt de maatregelen? Kan ik een hele vlucht met mondmasker doorstaan? We hadden veel vragen en weinig duidelijke antwoorden. Dat gaf ons in eerste instantie een dubbel gevoel, maar als reisblogger zijnde vinden we ook onze taak om dit te onderzoeken. We hadden alle vertrouwen in een veilige reis, op de manier die wij voorzien hadden, dus vonden we het tijd om terug op ontdekking te gaan. Zakynthos leek ons de ideale bestemming. We waren helemaal toe aan zonovergoten dagen, waterpret en totale rust. Het eilandleven hadden we gemist en Griekenland schreeuwde onze naam.

Nodige documenten

Op voorhand (binnen 72 uur voor aankomst) moesten we een negatieve PCR-test afleggen of een bewijs van vaccinatie voorleggen. Alleen zo geraak je Griekenland binnen. Verder moet je ook het Griekse Passenger Location Form invullen minstens 24 uur voor aankomst. Als je terug naar België reist zal je het Belgische Passenger Location Form binnen de 48 uur voor aankomst moeten invullen. Voor vertrek en aankomst, check je best welke kleurcode het land in kwestie heeft. Dit kan invloed hebben op het verplicht testen of verplicht in quarantaine gaan bij aankomst. De kleurcodes per land kan je via deze website raadplegen. (Gelieve er rekening mee te houden dat dit artikel geschreven is in Juni 2021 – maatregelen kunnen ten allen tijde veranderen dus raadpleeg altijd de officiële websites van de overheid).

Aangekomen in het paradijs

Na een korte vlucht (ongeveer vier uur) met tussenstop in Corfu, landden we in Zakynthos. Eerlijk is eerlijk, vliegen met een mondmasker is niet ideaal maar alles is beter dan helemaal niet reizen. Deze kleine opoffering hebben we graag over om terug te kunnen reizen. Ook om iets te eten of te drinken mag je het mondmasker even afzetten dus het is niet zo dat je helemaal uitgedroogd bent bij aankomst. Er werd ook voldoende plaats tussen passagiers gelaten en de meeste mensen bleven gedurende de hele vlucht op hun plek zitten. Toen we eindelijk op Griekse bodem landden en de mooie uitzichten en aangename temperaturen ervoeren, konden we ons enthousiasme haast niet bedwingen. We waren aangekomen in het paradijs.

Ontdek het landschap van Zakynthos
Het prachtige Griekse landschap

Luxe boutique hotel in Zakynthos

Het eerste hotel waar we verbleven was meteen een voltreffer. Het Castelli Hotel is een duurzaam, maar luxe (adults only) boutique hotel in het dorpje Laganas. En voor duurzaamheid gaan zij echt the extra mile. De familie die dit hotel bouwde heeft een groot, groen hart. Naast vele initiatieven om het milieu zo min mogelijk te beschadigen, beschikken zij ook over een eigen moestuin waar ze zelf groenten en fruit telen. Hier ben je zeker van vers bereidde gerechten gemaakt van lokale producten. De familie die dit hotel runt geeft ook terug aan de maatschappij en natuur in allerlei vormen. Zo steunen zij een organisatie die instaat voor het welzijn van de zeeschildpadden die leven in Zakynthos.

In het Castelli Hotel hadden we de Junior Swim Up Suite tot onze beschikking en eerlijk gezegd hebben we nog niet eerder in zo’n mooie kamer gelogeerd. Een ruime kamer met heerlijk, comfortabel bed en een eigen private pool! Kan het nog beter? Als kers op de taart kan je hier ook een floating breakfast bestellen en genieten van een uitgebreid ontbijt in het zwembad. Mooier kan het leven niet zijn. Dit is genieten!

Laganas als uitvalsbasis

Laganas wordt onder normale omstandigen als een drukkere kustplaats gezien waar voornamelijk jongeren naartoe trekken om elkaar te ontmoeten en uit te gaan. Echter is het er nu, door Covid, enorm rustig en charmant. Laganas is tevens een goede uitvalsbasis om verschillende plekken op het eiland te ontdekken. Zakynthos is niet groot en op een uurtje doorkruis je het hele eiland. Je kan in Laganas duik- en snorkel tours boeken waarbij we Diver’s Paradise heel hard kunnen aanraden. Dit zijn echte professionals die tevens elke dag ergens anders gaan duiken waardoor je je niet snel zal vervelen. Verder kan je vanuit Laganas ook boottochtjes maken, fiets- en wandelexcursies doen, Cameo island bezoeken en zeeschildpadden spotten als je geluk hebt.

Ontdek Zakynthos in het Castelli hotel
meisje in Griekenland
floating breakfast

Roadtrip doorheen Zakynthos

Natuurlijk zou een reis voor ons niet compleet zijn zonder een kleine roadtrip. Als je het volledige eiland wil ontdekken raden we aan om een auto te huren bij MotorClub Zakynthos. Je vindt hun kantoor recht tegenover de luchthaven. Je zal op het eiland ook veel quads en brommers tegenkomen, maar een auto is toch nog handiger én veiliger, vinden wij. De verzekering is hierbij inbegrepen.

Porto Limnionas

Onze eerste stop? Porto Limnionas. Deze kleine baai met helderblauw water en indrukwekkende kliffen is voornamelijk geliefd bij de lokale bevolking en minder bekend bij toeristen. Je kan er lekker eten, klif springen en genieten van lange dagen vol waterpret. De weg naar Porto Limnionas is ook de moeite. Een wirwar aan kronkelende bochten leidt je naar deze waanzinnige plek. Zeker een must visit als je een auto ter beschikking hebt!

Keri Cape

Nadien hielden we halt bij Keri Cape. Keri is een typisch Grieks dorpje waar je rustig kan vertoeven op één van de gezellige terrassen, maar Keri Cape is waar je wil zijn! Parelwitte stranden tekenen mooi af tegen het helderblauwe water. De indrukwekkende rotsformatie doet denken aan Kelingking Beach in Nusa Penida (Indonesië) maar je bent nog steeds in Europa. Ongelooflijk om te zien. Wellicht is dit het mooiste uitzicht dat we al zagen in Europa. Zeker de moeite waard om te bezichtigen. Let op: verwar deze plek niet met Keri Beach, want dat is iets minder indrukwekkend.

Ontdek Zakynthos - Porto Limnionas
Sigrid aan Porto Limnionas
Het prachtige Keri

Damianos Cave

Nog een plek op onze eerste route is de impressionante grot Damianos Cave. Deze grot heeft de vorm van een zandloper, maar voornamelijk het uitzicht is hier fenomenaal. Dichte bebossing met in de verte de zee. Een leuke tussenstop als je in de buurt bent, want je hoeft helemaal niet ver te wandelen tot aan deze mooie plek. Het is hier ook echt stil (als er geen andere toeristen zijn). Iets dat je niet vaak meer tegenkomt.

Zelf met de boot varen

Eén van de leukste uitstapjes die we sterk aanraden is een privé-boot huren waarbij je zelf mag varen. Hier hoef je geen vaarbewijs voor te hebben en ook de kostprijs valt beter mee dan oorspronkelijk gedacht. Voor iets meer dan 50 euro kan je zo’n twee uur gaan varen. Voor deze uitstap kunnen we Dolphin Boat Rentals aanraden die je kan vinden aan Keri Beach.

Hiken en biken

Nog een andere uitstap voor sport- en natuurliefhebbers is een fietstocht maken met een elektrische fiets. Wist je dat Zakynthos zich perfect leent om te hiken en biken? Sommige bergen en heuvels zijn een uitdaging maar je komt zo wel langs de mooiste landschappen. Heerlijk om het eiland ook op deze manier te leren kennen! Je kan een fiets- of wandeltocht boeken bij hotels als Castelli Hotel en Atlantica Eleon Grand Resort. De gidsen zijn top en je kiest zelf of je met een gewone of elektrische fiets wil rijden.

Atlantica Eleon Grand Resort

Dat laatste hotel is trouwens het resort waar we onze laatste dagen in Zakynthos door mochten brengen. Het Atlantica Eleon Grand Resort is een groot, modern all-in resort zoals je het graag hebt. Oneindige keuze aan eten en drinken, de hele dag entertainment en vooral eindeloos veel mogelijkheden om te ontspannen aan één van de vele zwembaden of aan het strand waar het resort zich bevindt. Dit hotel richt zich voornamelijk op (jonge) gezinnen want er is ook een ruim aanbod voor de (aller)kleinsten. Van waterglijbanen tot de Kids Club. De jongste generatie wordt hier in de watten gelegd! Maar ook volwassenen kunnen hier op een top vakantie beleven dankzij de vele faciliteiten die het hotel aanbiedt. Van een spa tot fitness tot panorama-bar.

Aangezien dit resort zich aan de andere kant van het eiland bevond vlakbij Tsilivi, een levendige badplaats boordevol charmante souvenirwinkeltjes, besloten we om ook hier een kleine roadtrip te maken. We verkenden Zakynthos city en het indrukwekkende uitzicht van het bekende Taverna Michali’s in Kampi. Beiden de moeite indien je voldoende tijd hebt. Een ander strand dat ook fijn is om te bezoeken is Xigia Beach. Althans indien je tegen de indringende zwavelgeur kan (“rotte eieren-geur”).

ontdek Zakynthos op het water
Atlantica Eleon Grand Resort

Shipwreck Beach

Het mooiste, en meest bekende, uitzicht van het hele eiland moest echter nog komen. Zakynthos staat bekend omwille van één wereldberoemd strand genaamd Shipwreck Beach. Meestal hebben wij het niet zo voor toeristische plekken maar we konden deze plaats natuurlijk niet overslaan tijdens ons verblijf. Navagio, oftewel Shipwreck Beach, heeft zijn naam te danken aan het schip dat in de jaren ’80 aanspoelde op het strand. Wat nu overblijft van het schip is niets meer dan een roestig wrak maar het uitzicht bovenop de kalkstenen rotsen is fenomenaal.

We kunnen niet anders dan toegeven dat het terecht één van de beste troeven van het eiland is. Of het ook de moeite is om met een propvolle toeristenboot het strand zelf te bezoeken? Wij denken van niet. Een grote tip: doe geen moeite om ‘s ochtends vroeg naar deze baai te komen. De schaduw bedekt dan het uitzicht op het strand. Overdag mijd je deze plek ook beter want dan loopt het strand vol toeristen en liggen er talloze boten aangemeerd. Dit belemmert het mooie uitzicht. Kom dus ‘s avonds (na 18u) naar deze wondermooie plek en je zal de beste ervaring hebben. Het licht zit perfect, de vele toeristen en boten zijn verdwenen en je kan te voet tot aan het beste uitkijkpunt.

Shipwreck Beach in Zante
Shipwreck Beach Zakynthos
Navagio, oftewel Shipwreck Beach

Zakynthos : Prachtige vakantiebestemming

Zakynthos is zonder twijfel een prachtige vakantiebestemming. Hoewel de grootste troef van dit kleine Griekse eiland voornamelijk de helderblauwe wateren en kalkstenen kliffen zijn, is het een enorm divers eiland waar zoveel te beleven valt. Dat hadden we aanvankelijk niet gedacht. Een vakantie naar dit paradijselijke eiland raden wij dan ook enorm aan. Wij hadden de leukste tijd sinds maanden op dit mooie eiland en we gunnen het iedereen van harte toe.