Last week we explored the wonderful Tuscany in Italy. This was our very first time on Italian soil and it was instant love at first sight! What a beautiful country. This week we didn’t explore top locations in Tuscany but headed to the north of Italy. We arrived at UNESCO World Heritage site and went in search of the most beautiful bits of nature, to name but a few highlights. You can read how our road trip was in Italy this week.

Road trip Italy without a plan

The great thing about road tripping is of course the freedom that comes with it. Although you don’t have to plan much, we’ve done more in the past week. Now we didn’t really have a plan for what we were going to do for the next week. It sounds more exciting than it is. It’s even relaxing and fun when you don’t have to be anywhere. Anything is possible and anything is allowed. Our first stop from Tuscany was fixed: Cinque Terre. These five villages, which are UNESCO World Heritage sites, we had to see. It was only a small detour to get there later to the North, gradually towards home.

Cinque Terre

The villages of Cinque Terre are located in mountainous territory, so driving there is quite an experience in itself. The closer we got, the nicer the views became. Although everywhere on websites it is recommended not to park in Monterosso (one of the five villages) we have done so and successfully. There were about a dozen places left when we arrived at noon. Was it luck? We don’t know, but it’s definitely worth a try.

Road trip through Italy
Road trip Italy Cinque Terre

Tourist stairs

What immediately struck us was unfortunately not the beauty of Cinque Terre, but especially the crowds. So many people in a village we had never encountered before in Italy. Was this what they call a tourist trap? A place where they attract a lot of tourists and their money? A place that’s a little overrecalled? It started to look a bit like it when we decided to do the arduous walk from village to village when suddenly we had to pay 18 euros/person to walk on. No problem though, Sigrid wasn’t allowed to continue when the guards saw her wearing flip flops. Sturdy flip flops however, not the kind of pliable plastic slippers. Then try to get from village to village by train. Then the greatest disappointment was yet to come.

Disillusionment

The train was cheaper and faster than the walk, but therefore not more pleasant. With hundreds of other tourists we were crammed on a train towards the next village, Vernazza. Luckily, it was only a five-minute drive. When it got there, it was all over the head. So busy! In a small and otherwise very charming village. We found this so sad to see and it was immediately the biggest disappointment of this trip. Obviously we didn’t think we’d be the only ones here, but we certainly didn’t expect it to be that busy. Otherwise, we would have skipped this trip without a doubt. We certainly see the charm and beauty of Cinque Terre but the crowds destroyed all the beauty. We didn’t go any further to the other villages and left here as soon as possible.

Cinque terre Italy
Vernazza Cinque Terre

Lake garda

We had thought to stay in Cinque Terre for a few days, but luckily had not booked an overnight stay. No plan was therefore definitely the best plan! We decided to drive further north. On the GPS we saw that we would drive along Lake Garda. We’d be crazy not to stop here, we still had time with plenty. And what an excellent decision that was!

Huge

We knew Lake Garda was big, but we hadn’t imagined it that huge. In one of the villages along the lake we made a stop and enjoyed the beautiful view. We then walked further into the village and enjoyed artisan pizza and of course a few local shops. In the afternoon we enjoyed a nice terrace. This was the ultimate holiday feeling. Significantly fewer tourists, who we think were more scattered because Lake Garda is so big, and breathtaking views over the lake. This is what we expected in Cinque Terre and didn’t get it, but this place made up for that setback right away.

Road trip Italy Garda
Road trip Italy Lake Garda

Overnight stay during our road trip in Italy

Impulsive but with a fantastic feeling we booked here two nights. We didn’t want to leave here right away. Our hotel was located in a different place on Lake Garda. Which was ideal, because that’s how we could experience even more of this location. We ate delicious fish by the water and got up early the next day to watch the sun rise behind the mountains by the water. We made another splash in the hotel pool overlooking the mountains and visited a few more small villages by the lake. Blessed! We haven’t come across such a beautiful place many times. This is going to make you quiet.

Nature in nature

The next morning it was time to continue our road trip in Italy. Although we would have liked to have stayed at Lake Garda a little longer, there were still nice places waiting for us. We went even more towards northern Italy. This time to Italian Tyrol. In Germany we had already been to Tyrol, but in Italy we also thought it would be nice to pass and stop. After all, it was on our route to home.

Lake Garda Sunset
Road trip Italy Braies

Lago di Braies

We discovered the beautiful lake and nature reserve of Lago di Braies or Pragser Wildsee. Bright green-blue water surrounded by mountain scenery is what you can expect here. It is an oasis of calm, but of course also tourism. No mass tourism, although it can be very busy, because the visitors walk there in different places around the lake and in the mountains. We were overwhelmed by the beauty of nature. It is definitely recommended to come here at sunset or attendance. That’s what we did to get the best pictures. Or you can rent a boat to float on the lake. For us this was one of the most beautiful places in Tyrol that we already saw. And the best? It is completely free to visit.

Wellness

We booked a typical guest court with wellness a typical guest court 30 minutes drive from Lago di Braies. The patrons greeted us with a handshake and a beaming smile. You immediately feel the warm, homely atmosphere that hangs there. Our room was spacious and featured an excellent view of the mountain tops of the Dolomites. The hotel was equipped with a virtuous wellness and swimming pool which we eagerly took advantage of in the evening. A wonderful night’s sleep was guaranteed. After an extensive breakfast, we left home the next morning.

Lago di Braies by day
Lago di Braies at night

Twelve hours’ drive

The way home took about 12 hours. That’s a lot of miles to make one day, but we did it all at once. We had planned to make another stopover with overnight stay somewhere in Germany but decided to keep driving anyway as we were not very tired. Moreover, in Germany we didn’t find any more places that we really wanted to visit. The long days on the road took their toll and we didn’t feel like exploring any further. We’ve had enough of that in the last few weeks. A road trip is a lot of fun, but you can’t last weeks. At least not at the pace we did this time. Taking enough breaks and also enjoying the surroundings is the message!

End of road trip in Italy

Our road trip in Italy lasted a little less than two weeks and we stopped at ten different places and passed over a hundred towns and villages. We have made a nice impression of Italy and hope to discover the south of Italy soon. We enjoyed some of the most beautiful bits of nature mother Earth has given us. But now it’s time for some rest at home and then we’ll soon start planning a new road trip again! Suggestions for destinations are always welcome in the comments or on our Facebook page.

Cosy Lake Garda
Tail image at Lake Garda
Road trip Italy water
Boat on Lake Garda
Walking path along Lago di Braies
Road trip Italian Lakes

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Vorige week verkenden we het wondermooie Toscane in Italië. Dit was onze allereerste keer op Italiaanse bodem en het was meteen liefde op het eerste gezicht! Wat een mooi land. Deze week verkenden we geen toplocaties in Toscane maar trokken we naar het Noorden van Italië. We kwamen op UNESCO Werelderfgoed en gingen op zoek naar de mooiste stukjes natuur, om maar een paar hoogtepunten te noemen. Hoe deze week onze roadtrip in Italië was, lees je hier.

Roadtrip Italië zonder plan

Het leuke aan roadtrippen is natuurlijk de vrijheid die daarbij komt kijken. Hoewel je niet veel hoeft te plannen, hebben we dat de voorbije week wel meer gedaan. Nu hadden we voor de komende week niet echt een plan voor wat we zoal gingen doen. Het klinkt spannender dan het is. Het is zelfs ontspannend en leuk als je nergens hoeft te zijn. Alles kan en alles mag. Onze eerste stop vanuit Toscane stond wel vast: Cinque Terre. Deze vijf dorpjes, die UNESCO werelderfgoed zijn, moesten we zien. Het was maar een kleine omweg tot daar om later tot in het Noorden, stilaan richting huiswaarts, te geraken.

Cinque Terre

De dorpjes van Cinque Terre liggen in bergachtig gebied, dus erheen rijden is een hele belevenis op zich. Hoe dichterbij we kwamen, hoe mooier de uitzichten werden. Hoewel overal op websites aangeraden wordt om niet in te parkeren in Monterosso (een van de vijf dorpen) hebben wij dat toch gedaan en met succes. Er waren nog een tiental plaatsen over toen we op de middag arriveerden. Was het geluk? Dat weten we niet, maar het is zeker de moeite waard om te proberen.

Roadtrip doorheen Italië
Roadtrip Italië Cinque Terre

Tourist trap

Wat ons meteen opviel was helaas niet de schoonheid van Cinque Terre, maar vooral de drukte. Zo veel mensen in een dorp hadden we nog niet eerder tegengekomen in Italië. Was dit wat ze noemen een tourist trap? Een plek waar ze veel toeristen en hun geld aantrekken? Een plek dat enigszins overroepen is? Het begon er een beetje op te lijken toen we besloten de zware wandeling van dorp tot dorp te doen toen we plots 18 euro/persoon moesten betalen om verder te mogen wandelen. Geen probleem hoor, Sigrid mocht toch niet verder toen de bewakers zagen dat ze teenslippers droeg. Stevige teenslippers nochtans, niet het soort plooibare plastieken slippers. Dan maar met de trein van dorp tot dorp proberen te geraken. Toen moest de grootste ontgoocheling nog komen.

Ontgoocheling

De trein was goedkoper en sneller dan de wandeling, maar daarom niet aangenamer. Met honderden andere toeristen werden we op een trein gepropt richting het volgende dorp, Vernazza. Gelukkig was het maar vijf minuten rijden. Daar aangekomen was het over de koppen lopen. Zo druk! In een klein en anders heel charmant dorp. Dit vonden we zo spijtig om te zien en het was meteen de grootste ontgoocheling van deze reis. Uiteraard hadden we niet gedacht de enigen hier te zijn, maar zo druk hadden we het zeker niet verwacht. Anders hadden we deze uitstap zonder twijfel overgeslagen. We zien zeker de charme en schoonheid van Cinque Terre maar de mensenmassa deed alle schoonheid teniet. We zijn niet verder tot de andere dorpen gegaan en hier zo snel mogelijk vertrokken.

Cinque terre Italie
Vernazza Cinque Terre

Gardameer

We hadden gedacht om een paar dagen in Cinque Terre te blijven, maar hadden gelukkig nog geen overnachting geboekt. Geen plan was dus zeker het beste plan! We besloten verder naar het Noorden te rijden. Op de gps zagen we dat we langs het Gardameer zouden rijden. We zouden gek zijn om hier niet even een stop te maken, we hadden toch tijd met overvloed. En wat een uitstekende beslissing was dat!

Reusachtig

We wisten dat het Gardameer groot was, maar zo reusachtig hadden we het ons niet ingebeeld. In een van de dorpjes langs het meer maakten we een stop en genoten we van het prachtige uitzicht. We liepen nadien het dorp verder in en genoten van artisanale pizza en uiteraard enkele lokale winkels. In de namiddag genoten we van een deugddoend terrasje. Dit was het ultieme vakantiegevoel. Beduidend minder toeristen, die volgens ons meer verspreid waren omdat het Gardameer zo groot is, en adembenemende uitzichten over het meer. Dit is wat we hadden verwacht in Cinque Terre en niet kregen, maar deze plek maakte die tegenvaller meteen weer goed.

Roadtrip Italië Garda
Roadtrip Italië Gardameer

Overnachting tijdens onze roadtrip in Italië

Impulsief maar met een fantastisch gevoel boekten we hier twee nachten. We wilden hier nog niet meteen weg. Ons hotel lag op een andere plek aan het Gardameer. Wat ideaal was, want zo konden we nog meer van deze locatie beleven. We aten heerlijke vis aan het water en stonden de volgende dag vroeg op om de zon te zien opkomen achter de bergen aan het water. We deden nog een plons in het zwembad van het hotel met uitzicht op de bergen en bezochten nog enkele kleine dorpjes aan het meer. Zalig! We hebben nog niet vaak zo een mooie plek tegengekomen. Hier word je even stil van.

De natuur in

De volgende ochtend was het tijd om onze roadtrip in Italië verder te zetten. Hoewel we graag nog wat langer aan het Gardameer waren gebleven, waren er nog mooie plekken die op ons wachtten. We gingen nog meer richting Noord-Italië. Deze keer naar Italiaans Tirol. In Duitsland waren we al in Tirol geweest, maar in Italië leek het ons ook leuk om er te passeren en even te stoppen. Het lag immers toch op onze route richting thuis.

Zonsondergang Gardameer
Roadtrip Italië Braies

Lago di Braies

We ontdekten het prachtige meer en natuurgebied van Lago di Braies oftewel Pragser Wildsee. Fel groenblauw water omgeven door berglandschap is wat je hier kan verwachten. Het is er een oase van rust, maar natuurlijk ook toerisme. Geen massatoerisme, hoewel het er erg druk kan zijn, want de bezoekers wandelen er op verschillende plekken rondom het meer en in de bergen. Wij waren overdonderd door de schoonheid van de natuur. Het is zeker een aanrader om hier bij zonsondergang of -opkomst naartoe te komen. Dat deden wij ook om de beste foto’s te kunnen nemen. Of je kan een bootje huren om wat te dobberen op het meer. Voor ons was dit een van de mooiste plekjes in Tirol dat we al zagen. En het beste? Het is volledig gratis te bezoeken.

Wellness

We boekten op dertig minuten rijden van Lago di Braies een typisch gasthof met wellness. De uitbaters begroetten ons met een handdruk en een stralende glimlach. Je voelt meteen de warme, huiselijke sfeer die er hangt. Onze kamer was ruim en was voorzien van een uitstekend uitzicht op de bergtoppen van de Dolomieten. Het hotel was voorzien van een deugddoende wellness en zwembad waar we ‘s avonds gretig gebruik van maakten. Een heerlijke nachtrust was gegarandeerd. Na een uitgebreid ontbijt, vertrokken we de volgende ochtend huiswaarts.

Lago di Braies bij dag
Lago di Braies bij nacht

Twaalf uur rijden

De weg naar huis duurde zo’n goede twaalf uur. Dat zijn veel kilometers om op een dag te maken, maar toch deden we het in een keer. We hadden ons voorgenomen om nog een tussenstop te maken met overnachting ergens in Duitsland maar besloten toch maar door te rijden aangezien we niet erg moe waren. Bovendien kwamen we in Duitsland geen plekken meer tegen die we nog echt wilden bezoeken. De lange dagen onderweg eisten hun tol en we hadden geen zin meer om nog verder te ontdekken. Daar hadden we de voorbije weken genoeg van gehad. Een roadtrip is heel erg leuk, maar je kan het geen weken volhouden. Tenminste toch niet aan het tempo dat wij het deze keer deden. Genoeg pauzes nemen en ook genieten van de omgeving is de boodschap!

Einde roadtrip in Italië

Onze roadtrip in Italië duurde iets minder lang dan twee weken en we stopten op wel tien verschillende plekken en passeerden meer dan honderd steden en dorpen. We hebben een mooie indruk opgedaan van Italië en hopen snel een keertje het Zuiden van Italië te kunnen ontdekken. We hebben genoten van een paar van de mooiste stukjes natuur die Moeder Aarde ons gegeven heeft. Maar nu is het tijd voor wat rust thuis en dan beginnen we snel weer aan het plannen van een nieuwe roadtrip! Suggesties voor bestemmingen zijn steeds welkom in de comments of op onze Facebookpagina.

Gezellig Gardameer
Staartbeeld aan Gardameer
Roadtrip Italië water
Boot op het Gardameer
Wandelpad langs Lago di Braies
Roadtrip Italiaanse meren

12 reacties

  1. Die vrijheid vind ik ook zo geweldig aan een roadtrip en ik houd enorm van Noord Italië, wat dat betreft hebben jullie een droomreis gehad. Sja cinque terre, ik was er op mijn 20ste dus eh….25 jaar geleden haha…toen kwam er geen hond en het was er werkelijk schitterend. Kan me voorstellen dat het nu helaas heel anders is geworden.

  2. Dankjewel voor het mooie compliment Wanda! Ja als je echt eens wil gaan moet je dat doen, als je op voorhand weet dat het er druk is dan kan je jezelf daar op voorbereiden. Vroeg genoeg gaan is de boodschap en ik hoop van harte dat je ervan kan genieten! De omgeving is alvast heel mooi.

  3. Prachtige foto’s! En ja, Cinque Terra staat al heel lang op mijn lijstje, maar de drukte houdt me iedere keer weer tegen om ook echt die kant op te gaan. Misschien dat het in juni dan nog mee kan vallen, maar ook dan nog zal het best wel al druk zijn. Gardameer ooit wel geweest en is inderdaad ook een hele mooie omgeving met prachtige dorpjes.

  4. Wauw…zoals je het omschrijft geeft het duidelijk kleur aan deze tekst en zou dit zomaar zijn waar ik asap ook naar toe zou willen kunnen gaan..
    Hoewel ik dan wel weer onderdeel zou zijn aan de toch ook wel beschreven drukte.. zo heeft toerisme altijd weer 2 kanten blijkt wel..
    Maar door het planloos reizen zo mee te lezen is dat iig iets wat me uitdaagt die variatie misschien ook eens uit te proberen…dank je

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Receive the latest news

Subscribe To Our Monthly Newsletter

Krijg enkele maand leuke tips en inspiratie