Krijg nieuwe content direct in je mailbox.


    Straatbeeld Kingston Jamaica

    Our week in Jamaica – Montego Bay, Ocho Rios and Negril

    Our week in Jamaica – Montego Bay, Ocho Rios and Negril

    After our trip in the Bahamas, we were found this week in far away Jamaica! The country where the roots of Bob Marley and Usain Bolt lie. But Jamaica is more than that. It is a colourful, musical and versatile country. Despite the good vibes, we also experienced some adversity this week. Find out what our week in Jamaica looked like here.

    Flight

    Our flight from the Bahamas went directly to Kingston, the capital of Jamaica. It was about an hour and a half flying with a fairly small and old plane. Also the flight was quite bumpy with a lot of turbulence. The controls didn’t go without a fight either. We were also questioned firmly this time about our stay in Jamaica and our return home. A dozen questions later we were finally officially admitted to the country. Ya man! (this is what the locals say when they mean “yes”) Our week in Jamaica can begin!

    Week in Jamaica

    Kingston

    In Kingston itself we only stayed one day where we only explored the city centre. It was hot and we soon got to know some local customs. That’s how traffic runs left on the track. And the population speaks a kind of adapted English, which is a mix of English with a few Spanish words here and there. And of course we were already introduced to the danceable music style. Everywhere we went we heard music playing. Reggae tones in particular reverberate through the streets. And that makes you happy instantly!

    Duns river in Jamaica
    Streetscape Kingston Jamaica

    Montego Bay

    After Kingston we rode the Knutsford bus to Montego Bay. This ride took about four hours. Not a short drive, but driving through the landscape of Jamaica is an attraction in itself. You get past so many beautiful places that time flies! We quickly noticed that this country has a lot to offer and that a week is actually too short to discover the different regions. Montego Bay is considered one of the most touristy regions of the country. Here you will find mainly large hotel chains but also the hip strip, a street with all kinds of nice bars, restaurants and souvenir shops. The beaches there are mostly private property of the hotels that are located there. That makes them well maintained and idyllic.

    Ocho Rios

    Although Montego Bay is by far the most popular spot for tourists, most tourist attractions can be found in Ocho Rios. This town is about an hour and a half’s drive from Montego Bay. Not immediately close for a trip but well worth it. You can book several tours here to go for example to go rafting on the river, visit waterfalls or seek out the adventure in the jungle. All breathtaking and unique activities and that’s why we booked a tour towards Ocho Rios.

    Disappointment

    We really wanted to see the waterfalls of Ocho Rios and also the Blue Hole, a natural swimming paradise in the jungle. We were therefore happy to find a tour that bundled these two activities. Normally we are not for tours but the price was really incredible and we couldn’t pass up this offer. With a group of six we headed to the first waterfalls, namely Dunn’s River & Falls.

    Beaches in Montego Bay
    Ocho Rios falls in Jamaica

    Dunn’s River & Falls

    When it arrived, it immediately became clear that this is by far the most touristic attraction in the country. The parking lot was full of buses and cars. We were surprised that this was actually a kind of water theme park that they built around the famous waterfalls. We were already a little disappointed in the fact that this would not be a unique and peaceful place.

    Climbing waterfall

    Our driver immediately took us to a guide who would accompany us during our visit to the waterfall. That was disappointment number two. So we wouldn’t be able to walk around freely here. In addition, we had to buy water shoes to climb the waterfall. That was not communicated to us in advance and we found it a bit annoying.

    With a group of twenty we climbed, hand in hand, the giant waterfall. In itself a unique experience, if you don’t count the hundreds of other tourists. We couldn’t bring our camera during the trip and that was also a slight disappointment. Fortunately, we were able to take pictures of this beautiful place very quickly.

    It was definitely a nice experience but due to the gigantic tourism we didn’t really enjoy this place. We are sorry that nature here is exploited by tourism and that the beauty of the waterfalls is lost a bit. We hoped that the next place was less touristy, but that didn’t quite go as expected.

    Blue Hole and Secret Falls

    Blue Hole and Secret Falls are located near Dunn’s River and are therefore perfectly compatible with each other. Unfortunately, at Blue Hole we were also pushed to a guide we hadn’t been swept up for. Our camera was not allowed to come because another guide would come with us who would take pictures. Another huge disappointment for us. Blue Hole is a beautiful paradise. It is literally a bright blue natural pool surrounded by rocks and cliffs.

    Our two guides obliged us to jump off the cliffs, right into the blue water. In the water they took some pictures of us and this photoshoot just kept going. When we found that enough pictures had been taken, we wouldn’t buy them afterwards anyway, our guide made us out for “scared chickens”. Speaking of an uncomfortable situation…

    week in Jamaica
    Bleu hole in Jamaica

    Rush

    With great reluctance we continue the tour in a hurry. For the guide there was exactly no time to waste. We went on to the Secret Falls and jumped off huge cliffs. Then we swam back a bit until we finally got back on solid ground and stepped back towards the exit. And all this in a few minutes. It wasn’t really fun. And that’s a shame because the location is magnificent. We’ve never seen a place like this before.

    Afterwards we slipped in with our camera to make sure we still have some nice pictures as a memory. And of course to make you enjoy the beauty of this place.

    Saint Ann

    After a tour that didn’t quite live up to our expectations, we tried another tour another day in the hope that it would be better. Normally we don’t do organized tours but this rafting you could only book through a tour. This time we went rafting on the Great River in Saint Ann. A little adventure!

    Bamboo raft

    Our trip on the homemade bamboo raft was not really adventurous, but it was a beautiful and soothing experience. Our guide gave us a lot of information about jamaica’s nature along the way and also let us taste different types of fruit, plants and drink. He even massaged our feet and legs with limestone. In Jamaica you will find this stone almost everywhere and it is a widely used product. A lovely massage and soft legs guaranteed afterwards! Definitely our best outing in this week in Jamaica.

    The waterfalls in a week in Jamaica
    Bamboo rafting Jamaica

    Self-sufficient

    The guide also stopped on the river to pick a coconut along the side and cut it fresh for us. And admittedly, fresh coconut water tastes so much better than with us! Our guide had clearly taught himself many skills to find everything in nature to survive. From food to drink. He caught fresh fish himself and also made his own raft out of bamboo. A person we could only look up to and have a lot of respect for. This experience was a direct hit and we recommend everyone!

    Last stop in our week in Jamaica

    As a last trip in our week in Jamaica we chose to visit the city of Negril. Negril is an hour and a half’s drive from Montego Bay and is known for its huge cliffs and long beaches. We had already heard a lot from Negril and our expectations were high.

    Tree House Resort

    We had arranged a private driver for this tour. The first stop was Tree House Resort. This is a private beach in Negril where you can do all kinds of water activities and also eat well. For $5 entrance you get access to the facilities of the beach and you are also assigned a sunbed and parasol. Relax here!

    Rafting in Montego Bay
    Negril beach

    Rick’s Café

    After an hour lying on the beach, however, it started raining very hard. Our beach-day literally fell into the water… The rain at sea had something magical, too. It was special to watch. We ended up driving to Rick’s Café. A well-known place for people who love cliff-jumping, good food and typical Jamaican ambience. Unfortunately the weather didn’t allow you to go swimming in the water, but we did enjoy the view and a drink. At sunset this must be a fantastic place!

    Sad ending

    We didn’t stay in Negril for very long because of the weather and would have liked to see more of this city. The local shops and nature around it are just unique and worth visiting. It is also very quiet and peaceful. The road back to Montego Bay was unfortunately less peaceful.

    Just outside Negril we saw a man lying on the street in the distance on the highway. When we got closer, we didn’t see what really happened. A serious situation in which a scooter and a car had collided ended in a fatal traffic accident for the man lying on the street. The man in the car wasn’t in good condition either, but was out of danger. The image of that man on the street and his scooter in hundreds of pieces, unfortunately, is something that will remain burned on our retina. This event has taken us by the throat. A sad ending to a beautiful journey.

    Week in Jamaica cliff diving
    Colorful Jamaica

    Colorful week in Jamaica

    Jamaica is a special island. You can’t compare it to another country. The country has something very unique. The culture, the people, the language, the music and the dance… Everything breathes Jamaica and that’s an atmosphere you definitely want to get to know. We will always remember Jamaica as the land of excellent music, the warm people and peace. Everyone lives here without any problems with each other and lives every day. Life can be that simple.

    Do you want to go to Jamaica?

    Does Jamaica arouse interest in you, too? Then you should definitely go there! We also recommend that you make a transit as each region has its advantages and a place can’t show you everything the country has to offer. If you have any questions about this country, feel free to ask them in the comments or on Facebook.

    Week in Jamaica

    Geef een reactie

    Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

    Na onze reis in de Bahamas, waren wij deze week te vinden in het verre Jamaica! Het land waar de roots van Bob Marley en Usain Bolt liggen. Maar Jamaica is meer dan dat. Het is een kleurrijk, muzikaal en veelzijdig land. Ondanks de good vibes, kenden we ook wat tegenslag deze week. Ontdek hier hoe onze week in Jamaica eruit zag.

    Vlucht

    Onze vlucht vanuit de Bahamas ging rechtstreeks naar Kingston, de hoofdstad van Jamaica. Het was ongeveer een uurtje en half vliegen met een redelijk klein en oud vliegtuig. Ook de vlucht was redelijk hobbelig met veel turbulentie. De controles gingen ook niet zonder slag of stoot. We werden ook deze keer stevig ondervraagd over ons verblijf in Jamaica en onze terugkeer naar huis. Een tiental vragen later waren we eindelijk officieel toegelaten tot het land. Ya man! (dit zegt de lokale bevolking als ze “ja” bedoelen) Onze week in Jamaica kan beginnen!

    Week in Jamaica

    Kingston

    In Kingston zelf verbleven we maar één dag waarbij we enkel het stadscentrum hebben verkend. Het was er snikheet en we leerden al snel enkele lokale gewoontes kennen. Zo rijdt het verkeer links op de baan. En spreekt de bevolking een soort aangepast Engels, dat een mix is van Engels met een paar Spaanse woorden hier en daar. En natuurlijk maakten we reeds kennis met de dansbare muziekstijl. Overal waar we kwamen hoorden we wel ergens muziek spelen. Vooral reggae-tonen galmen door de straten. En daar word je instant vrolijk van!

    Duns river in Jamaica
    Straatbeeld Kingston Jamaica

    Montego Bay

    Na Kingston reden we met de Knutsford bus naar Montego Bay. Deze rit nam ongeveer vier uur in beslag. Niet meteen een korte rit, maar door het landschap van Jamaica rijden is een attractie op zich. Je komt voorbij zoveel mooie plekken dat de tijd vliegt! We merkten al snel dat dit land heel veel te bieden heeft en dat een week eigenlijk te kort is om de verschillende regio’s te ontdekken. Montego Bay wordt gezien als een van de meest toeristische regio’s van het land. Hier vind je vooral grote hotelketens maar ook de hip strip, een straat met allerlei leuke bars, restaurants en souvenirwinkels. De stranden zijn er meestal privé-bezit van de hotels die er gevestigd zijn. Dat maakt dat ze goed onderhouden en idyllisch zijn.

    Ocho Rios

    Hoewel Montego Bay veruit de meest populaire plek is voor toeristen, zijn de meeste toeristische attracties echter in Ocho Rios te vinden. Deze stad ligt op ongeveer anderhalf uur rijden van Montego Bay. Niet meteen dichtbij voor een uitstap maar wel meer dan de moeite waard. Je kan hier verschillende tours naartoe boeken om bijvoorbeeld te gaan raften op de rivier, watervallen te bezoeken of het avontuur opzoeken in de jungle. Allemaal adembenemende en unieke activiteiten en daarom boekten wij ook een tour richting Ocho Rios.

    Teleurstelling

    Wij wilden heel graag de watervallen van Ocho Rios zien en ook de Blue Hole, een natuurlijk zwemparadijs in de jungle. We waren dan ook blij om een tour te vinden die deze twee activiteiten bundelde. Normaal gezien zijn we niet voor tours maar de prijs was echt ongelofelijk en dit aanbod konden we niet laten schieten. Met een groepje van zes trokken we vol verwachtingen richting de eerste watervallen, namelijk Dunn’s River & Falls.

    Stranden in Montego Bay
    Ocho Rios  watervallen in Jamaica

    Dunn’s River & Falls

    Daar aangekomen werd het meteen duidelijk dat dit veruit de meest toeristische attractie van het land is. De parking stond vol bussen en auto’s. We waren verrast dat dit eigenlijk een soort waterpretpark was dat ze rondom de bekende watervallen hebben gebouwd. We waren nu al een beetje teleurgesteld in het feit dat dit geen unieke en rustige plek zou zijn.

    Waterval beklimmen

    Onze chauffeur bracht ons meteen naar een gids die ons zou begeleiden tijdens ons bezoek aan de waterval. Dat was teleurstelling nummer twee. We zouden hier dus niet vrij kunnen rond lopen. Bijkomstig moesten we verplicht waterschoenen kopen om de waterval op te klimmen. Dat werd ons op voorhand niet meegedeeld en vonden we een beetje vervelend.

    Met een groep van twintig beklommen we, hand in hand, de gigantische waterval. Op zich een uniek ervaring, als je de honderden andere toeristen niet meerekent. Onze camera konden we niet meebrengen tijdens de tocht en dat was ook een lichte teleurstelling. Achteraf hebben we gelukkig snel nog enkel foto’s kunnen maken van deze mooie plek.

    Het was zeker een leuke ervaring maar door het gigantische toerisme hebben we niet echt kunnen genieten van deze plek. We vinden het jammer dat de natuur hier uitgebuit wordt door toerisme en dat de schoonheid van de watervallen hierdoor een beetje verloren gaat. We hoopten dat de volgende plek minder toeristisch was, maar dat verliep ook niet helemaal als verwacht.

    Blue Hole en Secret Falls

    Blue Hole en Secret Falls liggen in de buurt van Dunn’s River en zijn dus perfect te combineren met elkaar. Helaas werden we bij Blue Hole ook gepusht tot een gids waar we niet om gevaagd hadden. Onze camera mocht niet mee omdat er een andere gids met ons mee ging die foto’s zou nemen. Weer een enorme teleurstelling voor ons. Blue Hole is namelijk een prachtig paradijs. Het is letterlijk een helder blauw natuurlijk zwembad omringd door rotsen en kliffen.

    Onze twee gidsen verplichtten ons om van de kliffen te springen, recht het blauwe water in. In het water namen ze wat foto’s van ons en deze photoshoot bleef maar aanhouden. Toen wij vonden dat er genoeg foto’s waren gemaakt, we zouden ze achteraf toch niet kopen, maakte onze gids ons uit voor “bange kippen”. Van een ongemakkelijke situatie gesproken…

    week in Jamaica
    Bleu hole in Jamaica

    Rush

    Met veel tegenzin zetten we in alle haast de tour verder. Voor de gids was er precies geen tijd te verliezen. We gingen door naar de Secret Falls en sprongen van enorme kliffen. Daarna zwommen we een stuk terug tot we uiteindelijk terug op vaste grond stonden en terug richting uitgang stapten. En dit alles in een paar minuten. Echt genieten was het niet. En dat is jammer want de locatie is schitterend. Zo een plek hebben we nog nooit eerder gezien.

    Nadien zijn we toch nog even binnen geglipt met onze camera om ervoor te zorgen dat we toch een paar leuke foto’s als herinnering hebben. En natuurlijk om jullie van de schoonheid van deze plek te laten meegenieten.

    Saint Ann

    Na een tour die niet helemaal aan onze verwachtingen voldeed, probeerden we een andere dag nog een keer een andere tour in de hoop dat die beter zou zijn. Normaal gesproken doen we geen georganiseerde tours maar deze rafting kon je enkel via een tour boeken. Deze keer gingen we raften op de Great River in Saint Ann. Een beetje avontuur!

    Bamboevlot

    Echt avontuurlijk was onze tocht op het zelfgemaakte bamboevlot niet, maar het was wel een mooie en rustgevende ervaring. Onze gids gaf ons onderweg een heleboel informatie over de natuur van Jamaica en liet ons ook verschillende soorten fruit, planten en drank proeven. Hij masseerde zelfs onze voeten en benen met kalksteen. In Jamaica vindt je deze steen bijna overal en het is dan ook een veel gebruikt product. Een heerlijke massage en zachte beentjes nadien gegarandeerd! Zeker onze leukste uitstap in deze week in Jamaica.

    De watervallen in een week in Jamaica
    Bamboo rafting Jamaica

    Zelfvoorzienend

    De gids stopte ook op de rivier om langs de kant een kokosnoot te plukken en die vers voor ons open te snijden. En toegegeven, vers kokoswater smaakt zo veel beter dan bij ons! Onze gids had zichzelf duidelijk veel vaardigheden aangeleerd om in de natuur alles te vinden om te overleven. Van voedsel tot drinken. Hij ving zelf verse vis en maakte ook zelf zijn eigen vlot van bamboe. Een persoon waar wij alleen maar konden naar opkijken en erg veel respect voor hebben. Deze ervaring was een voltreffer en raden we iedereen aan!

    Laatste stop in onze week in Jamaica

    Als laatste uitstap in onze week in Jamaica kozen we ervoor om de stad Negril te bezoeken. Negril ligt op anderhalf uur rijden van Montego Bay en is gekend voor zijn enorme kliffen en lange stranden. We hadden al veel gehoord van Negril en onze verwachtingen waren dan ook hoog.

    Tree House Resort

    We hadden een privé-chauffeur voor deze tour geregeld. De eerste stop was Tree House Resort. Dit is een privé-strand in Negril waar je allerlei wateractiviteiten kan doen en ook lekker kan eten. Voor 5 dollar inkom krijg je toegang tot de faciliteiten van het strand en krijg je ook een ligbedje en parasol toegewezen. Heerlijk relaxen hier!

    Rafting in Montego Bay
    het strand van Negril

    Rick’s Café

    Na een uurtje op het strand te liggen begon het echter enorm hard te regenen. Onze strand-dag viel letterlijk in het water… De regen op zee had ook wel iets magisch. Het was bijzonder om naar te kijken. We reden uiteindelijk verder naar Rick’s Café. Een bekende plek voor mensen die houden van kliff-springen, lekker eten en typisch Jamaicaanse ambiance. Helaas liet het weer het niet toe om in het water te gaan zwemmen, maar we genoten wel van het uitzicht en een drankje. Bij zonsondergang moet dit een fantastische plek zijn!

    Trieste afsluiter

    We bleven, omwille van het weer, niet erg lang in Negril en hadden graag nog meer willen zien van deze stad. De lokale winkels en natuur er rond zijn gewoon uniek en de moeite waard om te bezoeken. Het is er ook erg rustig en vredevol. De weg terug naar Montego Bay verliep helaas minder vredevol.

    Net buiten Negril zagen we in de verte op de snelweg een man op straat liggen. Toen we dichterbij kwamen zagen we pas wat er echt gebeurd was. Een ernstige situatie waarbij een scooter en een auto gebotst waren eindigde in een dodelijk verkeersongeval voor de man die op straat lag. De man in de auto was er ook niet goed aan toe, maar was buiten levensgevaar. Het beeld van die man op straat en zijn scooter in honderden stukken, is helaas iets dat op ons netvlies gebrand zal blijven staan. Deze gebeurtenis heeft ons naar de keel gegrepen. Een trieste afsluiter van een mooie reis.

    Week in Jamaica klifduiken
    Kleurrijk Jamaica

    Kleurrijke week in Jamaica

    Jamaica is een bijzonder eiland. Je kan het niet met een ander land vergelijken. Het land heeft iets heel eigen. De cultuur, de mensen, de taal, de muziek en de dans… Alles ademt Jamaica en dat is een sfeer die je zeker wil leren kennen. Wij zullen ons Jamaica altijd blijven herinneren als het land van de uitstekende muziek, de warme mensen en de vrede. Iedereen leeft hier zonder problemen met elkaar en leeft elke dag voluit. Zo simpel kan het leven zijn.

    Wil jij ook naar Jamaica?

    Wekt Jamaica bij jouw ook interesse op? Dan moet je er zeker eens naartoe! We raden je ook aan om een doorreis te maken aangezien elke regio zijn troeven heeft en een plek je niet alles kan laten zien van wat het land allemaal te bieden heeft. Als je nog vragen hebt over dit land, stel ze dan gerust in de comments of op Facebook.

    Week in Jamaica

    Geef een reactie

    Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.